Tag Archives: syntax

Arthur Chevalier – La grenouille

Belle chanson pour travailler le conditionnel.

Conditionnel présent

Conditionnel passé

Propositions hypothétiques avec si

Il existe une question que je me pose parfois
Savoir c’que j’aurais fait si tout dépendait de moi
Si t’étais ce créateur dont on parle avec foi
Aurais-tu choisi de prendre une autre voie ?
Devant chaque fenêtre y’aurait des monts et merveilles
On changerait peut-être même la couleur du soleil
Les hommes et les femmes auraient de majestueuses ailes
Et même les oiseaux auraient aussi des oreilles

La vie n’est pas parfaite,
Mais il suffit d’un peu d’imagination
Pour rendre les gens heureux
De belles histoires, un peu de magie
Pour pouvoir goûter l’arôme du paradis, du paradis

Ohoho, cholestérol serait le nom d’un poisson,
Les centrales nucléaires seraient des parcs d’attraction
On n’aurait jamais entendu parler d’la guerre,
Et tous les hommes d’affaires auraient la tête de Drucker
Tous les matins on saluerait nos voisins,
Toutes les femmes ressembleraient à des mannequins
Notre plus grand cauchemar serait de n’pas se réveiller
Et pouvoir profiter d’une autre belle journée

La vie n’est pas parfaite,
Mais il suffit d’un peu d’imagination
Pour rendre les gens heureux
De belles histoires un peu de magie
Pour pouvoir goûter l’arôme du paradis, du paradis

Ohoho, tu vois mon ami
Ce n’est pas compliqué de prendre le temps de rêver
De voir la vie sous un autre jour,
De se laisser envahir d’un peu d’amour
Le seul espoir, se laisser parcourir
Par toute l’immensité d’un simple sourire
Et les grenouilles chanteraient ohoho
Et les oiseaux répondraient ehehehe

La vie n’est pas parfaite,
Mais il suffit d’un peu d’imagination
Pour rendre les gens heureux
De belles histoires un peu de magie
Pour pouvoir goûter l’arôme du paradis, du paradis

Tu sais, la vie n’est pas parfaite,
Mais il suffit d’un peu d’imagination
Pour rendre les gens heureux
De belles histoires un peu de magie pour
Pouvoir goûter l’arôme du paradis, du paradis

—-

For those who don’t read French, this song uses gnomic present tense verbs and sets up a hypothetical “better” world using the conditional. I haven’t seen a lot of songs that make such great use of present and past conditionals. I’m not sure at what level this song would be comprehensible… maybe late A2/B1.

Starbucks Blonde Roast and NLP

This morning I spotted a new ad circulating for Starbucks Blonde Roast, presumably created because many people find Starbucks coffee to be too dark. It read:

A Starbucks coffee for Canadians who don’t think they like Starbucks coffee. Starbucks Blonde Roast.

What I’d like to focus on here is the significance in the placement of the word “don’t”.

Consider the following situation: I’ve decided that I don’t like Starbucks coffee. Therefore, I (a Canadian, Cx) have a thought in my mind (Tx), and that thought is that I don’t like Starbucks coffee (~Lsx).

Hence – ∃x & Cx & Tx(~Lsx) – There exist Canadians who have in their mind that they do not like Starbucks coffee. (meaning 1)

However, examining the text of the ad more closely, we can draw a slightly different implication from it due to the semantic flexibility provided by the placement of “don’t”.

Consider: ∀xCx & ~(Tx Lsx) -> Lbx

For every Canadian who does not have the thought that they like Starbucks coffee, they will like the Blonde Roast (meaning 2)

Now, of course, in casual conversation, one might say “I don’t think I like X”, meaning “I don’t like X, but I’m open to being persuaded otherwise” (meaning 3). Both and 3, valid interpretations of the ad text, share the common ground of portraying the consumer as an individual who can be convinced of the error of his ways.

Poking around a bit for internet usage of both phrases:

1) Ghits for I think I don’t like X- 12 million +

Unfortunately. one example of this phrase + Starbucks does not contain the same meaning as what could be gleaned from the ad (it’s just an assertion followed by an explanation, though it does of course give ~Lsx) :

I think I don’t like Starbucks because everything tastes so burnt

2) Ghits for I don’t think I like X- 18 million+ including 6 results for I don’t think I like Starbucks.

—-

Still, Starbucks’ wording of the ad sneaks around the notion that there are people who just don’t like their coffee. Instead, by placing the “don’t” in front of “think”, i.e. saying “Canadians who don’t think they like Starbucks” and not “Canadians who think they don’t like Starbucks“, Starbucks is subtly suggesting that it’s not the case that people have negative thoughts about their coffee, but rather that they haven’t formed an opinion or simply haven’t discovered Starbucks Blonde Roast (b). What strengthens this is the addition of “think” to the mix because it suggests that taste is a matter of opinion and regulated by thought, a trick rather characteristic of neuro-linguistic programming.

I, for one, usually make coffee at home, and I don’t always go to Starbucks, but when I do, I order Blonde Roast.